La distillation sèche, contrairement à l'hydrodistillation et l'entraînement à la vapeur n'utilise pas d'eau ou de vapeur d'eau ajoutée. Ce mode de distillation est très peu utilisé. Les rares huiles essentielles fabriquées en distillation sèche sont le cade et le bouleau. Une rectification est souvent nécessaire pour éliminer les molécules toxiques qui se seraient formées.