La gomme-résine est une sécrétion naturelle ou exsudat, très odorante, obtenue le plus souvent par incision de l'écorce de certains arbres. Dans la nature, l'arbre sécrète la gomme-oléorésine pour se protéger de l'attaque des parasites. L'emploi de la gomme-oléorésine en parfumerie nécessite que des incisions soient réalisées manuellement sur l'écorce des arbres, le plus souvent à 2-3 mètres du sol comme pour la myrrhe, l'élémi ou encore l'encens. Pour certaines essences comme le baume Pérou, les collecteurs peuvent grimper jusqu'à 10 mètres au-dessus du sol pour récupérer le précieux baume.

Ce peut-être aussi un exsudat d'arbuste comme la gomme labdanum qui est issue du ciste. Le labdanum est une gomme-oléorésine au parfum puissant qui permet à la plante de se protéger de la déshydratation pendant les longs mois d'été, au sud de l'Espagne.